En el Sistema Sanitario Público de Andalucía se puede ejercer el derecho a elegir médico especialista y hospital público donde se quiere ser asistido o intervenido. En el caso de los menores de 16 años no emancipados, la elección se realizará por sus representantes legales, salvo que sus condiciones de madurez le permitieran realizar tal elección. Estos derechos se contemplan en el Decreto 128/97, de 6 de mayo, por el que se regula la libre elección de médico especialista y de hospital en el Sistema Sanitario Público de Andalucía y el Real Decreto 63/1995, de 20 de enero, sobre ordenación de prestaciones sanitarias del Sistema Nacional de Salud.

La elección de especialista y de hospital puede ser ejercida por las personas usuarias de los servicios sanitarios que, a juicio de su médico de Atención Primaria, precisen ser atendidos por médicos especialistas del ámbito hospitalario. De esta forma, el médico de familia o pediatra orientará a sus pacientes en la elección del especialista hospitalario, facilitándoles la información y documentación necesaria para que puedan decidir y ejercer este derecho que garantiza la sanidad pública andaluza. Es importante saber, que según la normativa vigente, la elección deberá mantenerse durante todo el proceso patológico de que se trate y, en casos de procesos de larga duración, por un periodo mínimo de doce meses, no siendo posible la elección simultánea de varios facultativos para el mismo proceso.

La elección de centro para intervención quirúrgica podrán realizarla las personas usuarias que se encuentren pendientes de ser intervenidas quirúrgicamente y estén en lista de espera quirúrgica. A través del teléfono de Salud Responde 955 54 50 60, disponible las 24 horas el día, cualquier paciente que se encuentre en esta situación puede recibir información sobre alternativas en la asistencia a su proceso y ejercer el derecho de optar por un hospital público distinto al suyo. Salud Responde realizará los trámites administrativos necesarios para formalizar el cambio.

En 2018, el Servicio de Atención a la Ciudadanía del Hospital Universitario Virgen del Rocío ha gestionado 2.859 solicitudes de Libre Elección de Especialista y Hospital. Las tres unidades de gestión clínica más solicitadas han sido Cirugía Ortopédica, Traumatología y Reumatología (780 solicitudes), Ginecología y Patología Mamaria (216 solicitudes) y Pediatría (208 solicitudes).

Como mejora en la accesibilidad, en 2018, la solicitud de Libre Elección de Especialista y Hospital ya se puede tramitar desde Atención Primaria a través de Diraya en determinadas especialidades, como son Endocrinología, Neurología, Aparato Digestivo, Cardiología, Neumología y Traumatología.